Treći put u povijesti Hrvatska će imati dva kluba u kvalifikacijama nogometne Lige prvaka. U dosadašnja dva pokušaja naši se klubovi nisu uspjeli istovremeno domoći natjecanja po skupinama, a neće biti lako niti Dinamu i Lokomotivi ove sezone.

Prvi put smo imali dva kluba u kvalifikacijama elitnog natjecanja Starog kontinenta u sezoni 1999/2000. kada su hrvatske boje branili Dinamo, odnosno tadašnja Croatia i Rijeka. Zagrebački sastav je bio uspješan, dok Rijeka nije.

Modri su imali samo jednu prepreku, u trećem pretkolu izbacili su mađarski MTK i plasirali se u natjecanje po skupinama. Nakon zagrebačkih 0:0, momčad koju je tada vodioOsvaldo Ardilesje u Budimpešti pobijedila 2:0, a junak susreta bio je dvostruki strijelac Josip Šimić(58, 86).

Dinamo je te sezone u skupini igrao s Manchester Unitedom, Marseilleom i Sturmom. Iako je bio posljednji u skupini, pamti se legendarna "nula" na Old Traffordu.

Rijeka je kvalifikacije započela u 2. pretkolu, gdje je ispala od Partizana. Beogradski sastav je pred svojim gledateljima slavio 3:1, a u uzvratu na Kantridi s 3:0.

Iduće sezone, u ljeto 2000., također smo imali dva predstavnika u kvalifikacijama za Ligu prvaka, bili su to Dinamo i Hajduk i oba su kluba ispala.

Dinamo je kao prvak startao u trećem pretkolu, no izbacio ga je Milan. Modri su u prvom susretu poveli na San Siru golomRenata Pilipovićau 19. minuti, no Rossoneri su okrenuli rezultat s tri gola (Ševčenko23, 42,Comandini60).

Milan je bio uvjerljiv i u uzvratu, na stadionu Maksimir je slavio sa 3:0 golovima Ševčenka (23, 42) i Josea Marije(55).

Doprvak Hajduk je krenuo u drugom pretkolu i odmah šokantno ispao od mađarskog Dunaffera (0:2, 2:2). Mađari su u prvom susretu šokirali Poljud sa 2:0 (Tokoli57,Eger90), dok je drugi susret završio 2:2. Hajduk je u Gyoru dva puta vodio golovimaMate Bilića(9, 28), no Dunaffer se oba puta vratio (Zavadszky 20, Tokoli 87).

U trećem pokušaju da se dva hrvatska kuba domognu elite, borit će se Dinamo i Lokomotiva.

Dinamo će u lov na Ligu prvaka krenuti iz drugog ili trećeg kvalifikacijskog kola "puta prvaka".

Ako u osmini finala Lige prvaka Lyon 7. kolovoza ispadne od Juventusa, a Napoli dan kasnije od Barcelone, Dinamo će europski put započeti u trećem pretkolu. Međutim, plasira li se barem jedan od ta dva kluba na Final Eight, Dinamo će morati igrati 2. kvalifikacijsko kolo "puta prvaka".

Modri će biti nositelji i u drugom i u trećem kolu, a možda i u završnoj "play-off rundi". Ispadanje u play-offu Lige prvaka donosi direktan plasman u skupine Europske lige.

Lokomotiva kreće iz 2. kola kvalifikacija "ligaškog puta" Lige prvaka i sigurno je da neće biti nositelj u ždrijebu.

Ime protivnika doznat će 10. kolovoza, a igrat će se jedna utakmica, koja je na rasporedu 25. ili 26. kolovoza.

Ispadanje u 2. kvalifikacijskom kolu Lige prvaka donosi plasman u 3. kolo kvalifikacija Europske lige, međutim, ako hrvatski doprvak preskoči prvu prepreku u kvalifikacijama za LP, imat će osiguranu europsku jesen. Naime, ispadanje u 3. kolu "ligaškog puta" Lige prvaka znači direktan plasman u skupine Europske lige.

Naglasimo kako će se u svim pretkolima odigrati samo jedna utakmica, a domaćin će biti odlučen ždrijebom. Jedina iznimka je posljednja, play-off runda u kojoj će se igrati standardna dva susreta.

Preliminarno kolo Lige prvaka igrat će se između 8. i 11. kolovoza, prvo pretkolo kvalifikacija 18. i 19., drugo 25. i 26. kolovoza, treće 15. i 16. rujna, a doigravanje 22. i 30. rujna. U Ateni će se 1. listopada održati ždrijeb skupina u kojima će se početi igrati od 20. listopada.

 

M.B.