U dvoboju 2. kola I skupine EURA u Beču su hrvatski rukometaši u dramatičnom dvoboju pobijedili Njemačku s 25-24 (11-14) i  osigurali polufinale.

Hrvatska je junačkom igrom u Beču, pred 10.000 gledatelja, pobijedila Njemačku i osigurala plasman u polufinale u Švedskoj, a pobjedu je Hrvatskoj donio gol Igora Karačića minutu i pol prije kraja, te obrana Marina Šege kod udarca Kollbachera 13 sekundi prije kraja.

Kauboji su se "vratili iz mrtvih" u završnici drugog dijela, nakon što je Njemačka vodila veliku većinu vremena, a Hrvatska nije imala rješenja za čvrstu i grubu igru u obrani.

Kauboji su odigrali vrlo slabo prvo poluvrijeme s nedovoljno brzim povratkom u obranu, sa samo tri obrane Šege, promašena sva tri sedmerca i neiskorištenih čak 12 minuta kazne njemačkih igrača. Ipak, furioznom završnicom Hrvatska je došla do pete pobjede na prvenstvu, koja ih vodi na polufinale u Stockholmu čak dva kola prije kraja grupne faze.

Kod Hrvatske je Igor Karačić zabio 7 golova, a Domagoj Duvnjak je imao pet pogodaka, Luka Stepančić 4, a David Mandić i Luka Cindrić po tri gola, dok je Nijemce predvodio Uwe Gensheimer s 4 gola.

Najbolji igrač utakmice Igor Karačić naglasio je nakon pobjede da je momčad pokazala karakter.

- To je ono što trebamo naučiti iz ove utakmice, da će sigurno biti još puno teških trenutaka za nas. Neće biti lagano, ne samo u polufinalu, nego i u preostale dvije utakmice. Danas smo vidjeli kako se izvući iz tih situacija, objašnjava Karačić.

Podsjetio je kako mu se sličan scenarij dogodio prije pola godine s Vardarom, evo sad s Hrvatskom reprezentacijom.

- Jednostavno, karakter se gradi. Mislim da svi igrači imaju to u sebi, da smo to probudili mi iskusniji igrači kod ovih mlađih i pokazali jedan timski duh. To je ono što me veseli i preponosan sam na ove dečke i stvarno skidam im kapu, zaključio je Igor Karačić.   

Hrvatsku očekuju još dvoboji sa Španjolskom (ponedjeljak, 16 sati) i Češkom (srijeda, 16). 

M.B.