Šesti put u karijeri argentinski nogometni majstor Lionel Messi postao je dobitnik "Zlatne lopte" koju francuski magazin France Football dodjeljuje najboljem nogometašu svijeta. Messi je nagradu primio na svečanosti u pariškom "Theatre du Chatelet" iz ruku kapetana hrvatske reprezentacije Luku Modrića koji je prošle godine bio slavodobitnik.

Osvojivši šesti "Ballon d'Or", Messi je postao rekorder prestigavši tako Portugalca Cristiana Ronalda koji je pet puta bio najbolji, dok su Francuz Michael Platini, te Nizozemci Johan Cruyff i Marco van Basten po tri puta bili najbolji.

Messiju je ovo druga nagrada ove godine nakon što je proglašen najboljim i u izboru Međunarodne nogometne federacije (FIFA), dok je Nizozemac Virgil van Dijk u kolovozu proglašen najboljim u izboru UEFA-a.

Van Dijk je i ovoga puta gledao u Messijeva leđa, dok je treće mjesto osvojio Portugalac Cristiano Roanldo koji se niti ove godine nije pojavio na svečanosti u Parizu, baš kao niti lani kada je slavio Modrić.

U ženskoj konkurenciji slavila je Amerikanka Megan Rapinoe.

Drugu godinu zaredom dodijeljen je i Trofej "Kopa" za najboljeg mladog nogometaša do 21 godine. Prvi dobitnik je bio francuski napadač Kylian Mbappe, a sinoć je slavio branič Juventusa Nizozemac Matthijs de Ligt. Drugo mjesto osvojio je Englez Jadon Sancho, a treći je bio Portugalac Joao Felix.

Ove godine prvi put je dodijeljena i nagrada "Lev Jašin Trophy" za najboljeg vratara, a dobitnik je Brazilac Alisson Becker, koji je na vratima Liverpoola osvojio Ligu prvaka, a s Brazilom Copa America. Becker je pobijedio ispred Nijemca Marca-Andrea Ter Stegena i sunarodnjaka Edersona.

M.B.