U susretu petog kola E skupine kvalifikacija za Europsko prvenstvo 2020. godine, hrvatska nogometna reprezentacija je u Bakuu odigrala 1:1 protiv Azerbajdžana i tako pokvarila dojam nakon sjajne predstave u Trnavi i pobjede protiv Slovačke.

Hrvatska je povela golom Luke Modrića iz kaznenog udarca u 11. minuti, a izjednačio je Tamkin Halilzade u 72. minuti.

Nakon fantastične predstave u Trnavi, hrvatska reprezentacija tri dana kasnije nije uspjela isto ponoviti i u Bakuu. Hrvatska je bila ogroman favorit, vrlo brzo je povela 1:0, imala još nekoliko sjajnih prigoda, ali nije uspjeli slomiti srčane Azere i nažalost, ispustila je dva važna boda na putu prema EP-u koje će se iduće godine održati u 12 gradova u 12 zemalja. S druge strane Nikola Jurčević je nakon četiri uvodna poraza plesao po rubu otkaza, no bod protiv druge momčadi svijeta daleko će odjeknuti.

Hrvatska je silovito ušla u susret. Visokim pritiskom lomila je suparnika i povela je već u 10. minuti. Bruno Petković je izborio kazneni udarac nakon što je Anton Krivocjuk igrao rukom, a s bijele točke je bio siguran Luka Modrić.

U idućih desetak minuta Hrvatska je mogla riješiti pitanje pobjednika, no nije to bila večer Ante Rebića koji je promašio dva zicera. U 12. minuti sjajno ga je proigrao Vlašić, a minutu kasnije i Perišić, no domaći vratar Emil Balajev je skinuo oba zicera. Balajev je sjajno reagirao i na Vlašićev udarac s ruba kaznenog prostora u 24. minuti.

Nakon pola sada igre momčad Nikole Jurčević je napokon stigla do daha. I do konca poluvremena imala je dvije izgledne prigode.

U 55. minuti organizirani i tvrdi Azerbajdžan ponovo je zaprijetio. Pucao je Emreli, ali je Vida u padu blokirao loptu. Prvu priliku u nastavku svjetski doprvaci su imali u 60. minuti, no Petković je s ruba kaznenog prostora pucao pored gola.

Daleko bolju igru u nastavku domaćin je okrunio zgoditkom u 67. minuti, no Emreli je srećom, bio u zaleđu. Nažalost, u 72. minuti nije bilo zaleđa. Tamkin Halilzade je fantastično prošao kroz našu obranu i sjajno pogodio za 1-1. Veznjak Sabaha prošao je Brozovića, te između Bartoleca i Lovrena i zatim lijepim udarcem svladao Livakovića.

Dalić je izmjenama pokušao vratiti svoju momčad na pobjedničku stazu, ali do kraja susreta nismo uspjeli složiti niti jednu ozbiljnu priliku.

-Dobro smo krenuli i dali gol, imali smo prilike i razbranili vratara. Nismo dali drugi gol i dopustili smo protivniku da se vrati u igru. Razočarenje za nas, nismo pobijedili, no to je tak. U drugom poluvremenu nismo bili pravi, rekao sam na poluvremenu da moramo biti agresivniji. Nije bila dobra naša utakmica, pogotovo drugi dio kad nismo napravili nijednu šansu. Nismo zabili drugi gol, primili smo lagani gol, na kraju bod, i moramo sad ići dalje, istaknuo je izbornik Dalić nakon susreta.

Prvu izmjenu napravio je izbornik nakon primljenog gola u 76. minuti.

- Trebao sam možda prije reagirati u veznom redu, trebali smo ranije zatvarati igru. S Brekalom i Oršićem smo probali na krilu, no tada je bilo kasno. Sjajno smo krenuli, osjetila se nervoza jer nismo dali gol. Sad nije bilo dobro, ali moramo to ispraviti. Čekamo utakmicu s Mađarskom, mogli smo imati komotnu situaciju, danas je bila velika šansa, no propustili smo je, zaključio je Dalić.

U drugom susretu skupine E, Slovačka je kao gost u Budimpešti svladala Mađarsku sa 2-1 (1-0). Zgoditke za Slovake postigli su Mak (40) i Boženik (56), dok je za Mađare nakratko izjednačio Szoboszlai (50).

Nakon neočekivanog remija, Hrvatska vodi na ljestvici sa 10 bodova ispred Mađarske koja ima devet bodova, ali i utakmicu manje. Wales i Slovačka imaju po šest bodova, također s utakmicom manje, dok je Azerbajdžan na začelju s prvim osvojenim bodom.

Iduću utakmicu Vatreni će imati 10. listopada u Splitu protiv Mađarske, tri dana kasnije gostuju u Walesu, a u posljednjem kolu 16. studenog će na Rujevici dočekati Slovačku.

 

M.B.