Hrvatska nogometna U-21 reprezentacija izborila je plasman na Europsko prvenstvo koje će se iduće godine održati u Italiji i San Marinu nakon što je u susretu zadnjeg kola skupine 1 na gostovanju pobijedila San Marino sa 4:0 i tako potvrdila prvu poziciju na ljestvici.

Zgoditke za pobjedu hrvatske vrste zabili su Alen Halilović (48), Nikola Vlašić (53), Filip Uremović (61) i Petar Bosančić (68).

Hrvatska je tako natjecanje u skupini završila na prvom mjestu s 25 bodova, koliko ima i Grčka, no odabranici Nenada Gračana su bolji u međusobnom omjeru.

-Smatram da smo cijele kvalifikacije odradili dobro te da smo zaslužili ovu pobjedu i plasman na Europsko prvenstvo. Čestitam igračima na ostvarenom uspjehu, kao i svima u Hrvatskom nogometnom savezu i posebno predsjedniku Šukeru na pruženoj podršci.

Često se događa da bude nervoze kada mislimo da je najlakše, tako je bilo i ovoga puta pri 0:0 u prvom poluvremenu, a sve je postalo lakše u drugom poluvremenu, nakon prvog pogotka. Vrlo je bitno za hrvatski nogomet da idemo na Europsko prvenstvo s ovako talentiranom generacijom. Mislim da ne trebamo brinuti za hrvatsku nogometnu budućnost - rekao je izbornik mlade hrvatske reprezentacije Nenad Gračan.

Hrvatska će u Italiji i San Marinu treći put sudjelovati na Europskom U-21 prvenstvu, no prvi nakon čak 14 godina posta. Posljednji put mladi hrvatski nogometaši su sudjelovali na europskoj smotri 2004. u Njemačkoj gdje su osvojili posljednje mjesto u skupini. Bila je to generacija koju su predvodili Darijo Srna, Niko Kranjčar, Eduardo da Silva i Danijel Pranjić.

Na EP-u će nastupiti 12 reprezentacija. Domaćin Italija i devet pobjednika skupina, dok ćemo preostala dva putnika na EURO doznati nakon dodatnih kvalifikacija u kojima će sudjelovati četiri najbolje drugoplasirane ekipe iz devet skupina.

 

M.B.