Trener španjolskog prvaka Barcelone Ernesto Valverde odbacio je u petak nagađanja o odlasku hrvatskog nogometnog reprezentativca Ivana Rakitića s Camp Noua istaknuvši kako mu je on jedan od najvažnijih igrača.

-Želim imati najbolje igrače kako bih se suočio s izazovima ove sezone, a on je jedan od najboljih. Zna kako igramo, uključen je u momčad i poznaje klub. Nismo ovdje kako bi smo radili biznis s igračem, nego kako bi smo pobjeđivali, i kako bi ova sala bila puna trofeja te bivala svaki put sve veća i veća - izjavio je Valverde na konferenciji za medije u Barceloni.

Posljednjih dana mediji su izvještavali o zanimanju francuskog prvaka PSG-a za Rakitića. Tržište u španjolskoj zatvara se 31. kolovoza.

-On nam je ključni igrač, što pokazuje i statistika, a ja i nadalje računam na njega. Svi znaju koliko nam je bio važan prošle sezone. Vjerujem da će nastaviti igrati ovdje - odgovorio je Valverde upitan o 30-godišnjem hrvatskom veznom igraču.

Rakitić je prošle sezone igrao u udarnoj postavi Barcelone, u prvoj sezoni od kada je na klupu sjeo Valverde te je bio igrač s najviše nastupa za katalonsku momčad. Odigrao je 55 utakmica, a u cijeloj španjolskoj ligi samo je vezni igrač Atletico Madrida, Saul Niguez, nastupio u više susreta, njih 56. Barcelona je prošle sezone osvojila španjolsko prvenstvo i kup, a zatim i španjolski Superkup pobijedivši Sevillu, Rakitićev bivši klub.

Podsjetimo, Rakitić je ljetos s hrvatskom nogometnom reprezentacijom osvojio srebrnu medalju na Svjetskom prvenstvu zabijajući ključne jedanaesterce na putu do finala. Ovaj mjesec se u javnosti bila pojavila glasina kako bi PSG mogao otkupiti njegov ugovor. Odštetna klauzula iznosi 125 milijuna eura.

M.M.