Hrvatska nogometna reprezentacija večeras u 20.00 sati u Sočiju igra četvrtfinalni dvoboj Svjetskog prvenstva protiv domaćina Rusije.  

Vatreni su na putu do četvrtfinala upisali sve tri pobjede u skupini D (Nigerija, Argentina, Island), a potom u osmini finala nakon jedanaesteraca svladali Dansku.

Rusija je natjecanje u skupini A završila na drugom mjestu s pobjedama protiv Saudijske Arabije i Egipta i porazom od Urugvaja, a za plasman u četvrtfinale također je slavila u lutriji jedanaesteraca napravivši senzaciju izbacivanjem Španjolske.

Četvrtfinalni dvoboj u Sočiju bit će veliki izazov za izabranike Zlatka Dalića budući da će Rusi biti nošeni na krilima svojih navijača.

-Suparnika ne biramo. Pred nama je četvrtfinale, velika utakmica, i nije važno tko stoji s druge strane.  Ne treba tražiti opravdanja, nego igrati svoju utakmicu. Mi moramo nametnuti svoj stil ako želimo do pravog rezultata - najavio je izbornik Dalić.

Sličnog je stava i Ivan Rakitić, koji je odigrao ključnu ulogu u pobjedi protiv Danske.

-Bit će poseban osjećaj igrati protiv domaćina, kao što je bio i protiv Brazila prije četiri godine. Moramo uživati u svakom trenutku i odigrati svoju najbolju utakmicu kako bismo prošli. Uživanje nije samo u napadu, nego i u obrani i u bacanju na glavu jedan za drugog, tada je sve lakše - naglasio je Ivan Rakitić.

Modrić: Igrati za reprezentaciju je čast i veliki užitak

Vatrene će u dvoboju s Rusijom predvoditi kapetan Luka Modrić koji je svjestan da će im biti teško protiv domaćina.

-Rusija je jako neugodan protivnik, a još k tome igra pred svojom publikom. Njihovi igrači puno trče i dobro su organizirani, potpuno su zasluženo u četvrtfinalu i napravit će sve za korak dalje. Igrati protiv njih i njihovih navijača bit će veliki izazov, očekuje nas teška utakmica i morat ćemo biti puno bolji nego protiv Danaca, i uvjeren sam da ćemo biti. Vjerujem da ova reprezentacija može i više i da ćemo to pokazati protiv Rusije. Igrati za hrvatsku reprezentaciju je čast i veliki užitak, a nešto najljepše bi bilo osvojiti svjetsko prvenstvo u 'kockastom' dresu! poručuje kapetan Vatrenih Luka Modrić.

Ruski strateg Stanislav Čerčesovsvjestan je da će u Hrvatskoj imati teškog i velikog protivnika u borbi za polufinale.

- Hrvatska ima sjajne igrače i odlično igra. Znamo da hrvatska reprezentacija igra na visokoj razini i morat ćemo nešto poduzeti - ističe Čerčesov.

Bez obzira što sastavi momčadi još nisu priopćeni, očekuje se da će Hrvatska utakmicu započeti u postavi koja je istrčala na teren protiv Argentine i Danske.

Podsjetimo, Hrvatska i Rusija dosad su se susrele triput, od čega dvaput u kvalifikacijama za Euro 2008. i oba puta rezultat je bio 0:0 (6. rujna 2006. na stadionu Lokomotiva u Moskvi i 6. lipnja 2007. u Zagrebu). Zadnji puta Vatreni i Zbornaja komanda igrali su u prijateljskom susretu u studenome 2015. u Rostovu na Donu, a Hrvatska je slavila 3:1, zgodicima  Nikole Kalinića (57), Marcela Brozovića (59) i Marija Mandžukića (82), dok je za Rusiju zabio Fedor Smolov (15).

 

M.B.