U nastavku kvalifikacijske utakmice za nogometno SP između Hrvatske i Kosova, koja je u subotu prekinuta u 21. minuti zbog lošeg stanja maksimirskog travnjaka natopljenog kišom, hrvatska reprezentacija slavila je sa 1:0 (0:0) zgoditkom Domagoja Vide u 74. minuti.

Iako je odluka o nastavku utakmice donijeta tek u nedjelju ujutro, na maksimirskom stadionu okupilo se oko 7000 gledatelja. Nastavak je započeo od 22. minute, kada je i prekinuta. Hrvatska je bila nadmoćna, iako je i gostujuća reprezentacija stvorila nekoliko obećavajućih situacija pred vratima Danijela Subašića.

Ipak, sve do 74. minute nije bilo zgoditaka. Tada je Luka Modrić iz slobodnog udarca s lijeve strane ubacio loptu u kazneni prostor, a Domagoj Vida iskoristio statičnost gostujuće obrane te glavom sa šest metara svladao kosovskog kapetana Samira Ujkanija.

Nakon sedam utakmica, tri kola prije završetka kvalifikacija za Svjetsko prvenstvo 2018. u Rusiji, Hrvatska je sa 16 bodova vodeća u skupini I, s dva boda više od drugoplasirane Ukrajine. Treći je Island sa 13 bodova, četvrta Turska sa 11, peta Finska sa 4, a posljednje Kosovo s jednim bodom.

Za dva dana, u utorak, 5. rujna, Hrvatska će gostovati u Esikšehiru, gdje će protiv Turske odigrati utakmicu osmoga kola. U posljednjem kvalifikacijskom terminu za natjecanje u grupnoj fazi, hrvatska će reprezentacija 6. listopada ugostiti Finsku u osječkom Gradskom vrtu, a 9. listopada gostovati u Ukrajini.

 

M.B.