Pablo Carreno Busta svladao je Nikolu Mektića sa 7-6 (4), 6-1, 6-4 i odveo Španjolsku u četvrtfinale Davis Cupa, nakon što mu je tu priliku donio Roberto Bautista Agut svladavši Franka Škugora sa 6-1, 6-7 (4), 6-3, 7-6 (6) u prvom nedjeljnom dvoboju odigranom u osječkoj dvorani Gradski vrt.

Čudo u Osijeku na kraju se, ipak, nije dogodilo. Neigranje Marina Čilića, Borne Ćorića i Ivana Dodiga pokazao se prevelikim hendikepom za hrvatsku reprezentaciju, iako će otpor koji su Franko Škugor, Marin Draganja, Nikola Mektić i Ante Pavić pružili favoriziranim Španjocima ostati upamćen.

Nažalost, hrabra borba Franka Škugora rezultirala je samo porazom u četiri seta nakon tri sata i 19 minuta okršaja sa 16. tenisačem svijeta Robertom Bautistom Agutom, koji nije podlegao pritisku osječke publike i činjenici da je samo njegova pobjeda mogla ostaviti Španjolsku u igri za četvrtfinale.

Željko Krajan je odlučio promijeniti nominaciju za peti set i umjesto Ante Pavića postaviti Nikolu Mektića koji ima bolji pojedinačni renking, a i u subotnjoj igri parova pokazao je nevjerojatno hladnokrvnost u odlučujućim trenucima. Španjolska izbornica Conchita Martinez ostala je pri originalnom izboru, pri čemu joj je vjerojano pomogla i informacija da Feliciana Lopeza muče bolovi u leđima.

Pablo Carreno Busta, koji je u petak nakon poraza od Škugora najavio kako je spreman iskupiti se dobije li za to priliku u nedjelju, opravdao je povjerenje svoje izbornice i ulogu velikog favorita.

Španjolska će u travnju igrati u četvrtfinalu Davis Cupa, prvi put nakon 2012. kad su se posljednji put probili do finala, a tri godine poslije ispali u Prvoj skupini Euro-afričke zone. Vjerojatno ojačani za Rafaela Nadala, izabranici Conchite Martinez pokušat će se probiti do polufinala na teškom gostovanju u Srbiji.

Hrvatski tenisači slobodni su do rujanskog meča za opstanak u Svjetskoj skupini. Ime suparnika i gdje će igrati taj meč, doznat će u travnju, nakon što budu odigrani mečevi drugog kruga u tri zonska natjecanja Prve skupine. Hrvatska će u tom ždrijebu biti među osam reprezentacija koje će biti u statusu nositelja. Nadajmo se da će tada, bez obzira gdje će se igrati, reprezentacija ponovno biti na okupu u najjačem sastavu.  

 

M.B.